Superalimentos, ¿El Aceite de Coco es veneno puro?

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El aceite de coco es un “veneno puro”, dice el profesor de Harvard

Se considera una opción saludable, un superalimento, muy vendido en cualquier herbolario, pero el aceite, que tiene un alto contenido de grasas saturadas, es “una de las peores cosas que puedes comer”, dice el experto. El aceite de coco contiene un 86% de grasa saturada, mucho más que la mantequilla, la manteca o el goteo.

Para ciertas tiendas de alimentos saludables y sitios de bienestar, es la panacea que ayuda a todo, desde el mal cabello y la somnolencia mental hasta la obesidad y las hemorroides. Pero la imagen cuidadosamente elaborada del aceite de coco como cura para muchos males ha sido rotundamente rechazada por un profesor de Harvard.

Karin Michels, epidemióloga de la escuela de salud pública TH Chan de Harvard, se burló del movimiento de los súper alimentos y destacó la moda por el aceite de coco en particular, y calificó la sustancia como “una de las peores cosas que puedes comer” que era tan buena para el bienestar como “veneno puro”.

Michels hizo sus comentarios en una conferencia reciente titulada “Aceite de coco y otros errores nutricionales” en la Universidad de Freiburg, donde ocupa un segundo puesto académico como directora del Instituto para la Prevención y la Epidemiología Tumoral. El discurso, en alemán, se ha visto casi un millón de veces en YouTube .

Michels basó su advertencia en la alta proporción de grasas saturadas en el aceite de coco, que se sabe que eleva los niveles del llamado colesterol LDL, y por lo tanto el riesgo de enfermedad cardiovascular. El aceite de coco contiene más del 80% de grasa saturada, más del doble de la cantidad que se encuentra en la manteca de cerdo, y un 60% más que se encuentra en el goteo de carne de res.

Aceite de Coco Veneno

El año pasado, la Asociación Estadounidense del Corazón revisó la evidenciasobre el aceite de coco entre otros alimentos. Mientras que tres cuartas partes del público estadounidense consideraba que el aceite de coco era saludable, la revisión señaló que solo el 37% de los nutricionistas estaban de acuerdo. Los autores atribuyeron el abismo en la percepción a la comercialización del aceite de coco en la prensa popular. “Debido a que el aceite de coco aumenta el colesterol LDL, una causa de ECV, y no tiene efectos favorables compensadores conocidos, desaconsejamos el uso de aceite de coco”, concluyó la revisión.

Otras organizaciones han emitido advertencias similares. “El aceite de coco se puede incluir en la dieta, pero como es alto en grasas saturadas, solo se debe incluir en pequeñas cantidades y como parte de una dieta sana y equilibrada”, dijo la British Nutrition Foundation. “Hasta la fecha no hay evidencia científica sólida que respalde los beneficios para la salud derivados de la ingestión de aceite de coco”.

Características del Aceite de Coco

“El aceite de coco tiene un 86% de grasa saturada, aproximadamente un tercio más de grasa saturada que la mantequilla”, dijo Victoria Taylor, dietista de la British Heart Foundation.

“Sabemos que las dietas ricas en grasas saturadas están asociadas con un aumento del colesterol no HDL en la sangre, y que el colesterol alto es un factor de riesgo de enfermedad coronaria y apoplejía.

“Ha habido especulaciones de que parte de la grasa saturada presente en el aceite de coco puede ser mejor para nosotros que otras grasas saturadas, pero hasta ahora no hay suficiente investigación de buena calidad para darnos una respuesta definitiva.

“Lo que sí sabemos es que reemplazar las grasas saturadas con grasas no saturadas como aceite vegetal, aceite de oliva y aceite de girasol y sus diferenciales ha demostrado ser una forma efectiva de ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL, por lo que esta sería una opción más saludable.

“Por el momento, si le gusta el sabor del aceite de coco, entonces, como con la mantequilla, está bien usarlo de vez en cuando. Sin embargo, lo mejor es restringirse a pequeñas cantidades y usar aceites insaturados como una opción diaria en su lugar “.